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Écrit par
borey

Vivre de sa musique uniquement par Internet, c’est possible

Samedi 19 mai 2007 à 15:59 | Dans la catégorie Général
Un artiste peut-il vivre seul de sa musique en la vendant sur le net ? Voilà une question qui semble trotter dans la tête de tous passionné(e)s de musique. Existe-t-il un écosystème on-line permettant à l’artiste de vivre de ses œuvres ? Si l’on en croit l’aventure de Jonathan Coulton, cela ne serait pas impossible.
Jonathan Coulton était avant un ingénieur informaticien. A 36 ans, il a décidé de quitter son travail pour vivre de sa passion : la musique. Il s’est donc imposé un rythme de travail et a pris l’initiative de poster une chanson sur son blog toutes les semaines. Jonathan Coulton compose des chansons pop/rock. Au fur et à mesure qu’il continue de poster des chansons, la fréquentation de son blog augmente. Plus de 3 000 visiteurs uniques par jour et ses chansons les plus popoulaires ont été téléchargées plus de 500 000 fois. Il gagne entre $3,000 et $5,000 par mois en vendant son album en digital sur iTunes et en CD. Sa chanson « Code Monkey » est devenu un tube.
Au fur et à mesure de ses discussions avec ses fans, il se rend compte qu’ils ne veulent pas forcément acheter sa musique. Ils veulent avant tout être son ami et mieux le connaître. Cela signifie qu’ils veulent rester en contact avec lui ! Il reçoit une centaine de messages par jour. Il y a même un homme qui raconte dans une lettre qu’il a chanté l’une de ses chansons à son fils avant son opération du cœurs. Malgré tous ces messages, Coulton prend le temps de répondre à tout le monde. Il comprend que sa relation avec ses fans est « symbiotique ». Après tout qu’est ce qu’un chanteur sans son public ? Mais Coulton va plus loin dans sa relation avec les fans. Lorsqu’il hésite entre plus solo de guitare pour un de ses morceaux, il les enregistrent et les soumet à sa communauté afin qu’elle vote et choississe celle qu’elle préfère. Un de ces fans est également graphiste et lui propose de faire ses créa gratuitement. Un autre à adapter ses chansons en karaoké.
Les fans de Jonathan Coulton sont aussi son service promotion. Une armée de milliers de personnes qui valorisent ses œuvres dans le monde. Plus de 50 fans ont créé des vidéos clip pour ses titres et les ont postés sur YouTube. Près de la moitié de l’audience générée provient de ses vidéos de fans. Pour ses concerts, au lieu de parcourir des villes où il n’est pas sûr de trouver un public, Jonathan a réalisé qu’en sondant sa communauté il pouvait déterminer où il serait sûr de voir une salle de concert pleine. Sachant que pour 100 fans, il empoche $1,000. Voilà pourquoi chaque jour Jonathan Coulton passe des heures et des heures sur son laptop. Il a récemment découvert la vidéo d’une femme qui a sans doute passé des heures à faire un clip vidéo pour l’une de ses chansons « Someone Is Crazy ». C’était un montage de plusieurs scènes de dessins animés. Un autre de ses supporter vivant en Angletterre à même lancer un site intitulé « The Jonathan Coulton Project » spécialement dédié aux vidéos créées par les fans. Au total, 41% de ses revenus proviennent de ses ventes digital, les ¾ des ventes directes sur son propre site, 29% de ses ventes de CD, 18% de ses ventes de billets de concert et enfin 11% du merchandising. Et pourtant, ce chanteur offre sa musique gratuitement. Les fans ne veulent pas acheter ses chansons en réalité, ils veulent juste lui donner de l’argent. L’acte d’achat est un acte de soutient. C’est marrant, j’ai déjà entendu ça quelque part…
J’ai voulu vous raconter cette histoire car je l’ai lu dans un article du New York Times qui est un peu long mais terriblement intéressant. A lire si vous êtes “Musique 2.0″. C’est (effectivement) une belle histoire. Néanmoins ce modèle présente des limites. Il faudra se demander si un artiste peut tenir le rythme et vraiment répondre à tous les commentaires. Autres points, les fans ne peuvent intervenir sur les aspects opérationnels, organisation d’une tournée, gestion de la comptabilité ou management.
On sait maintenant qu’il est possible de vivre de sa musique uniquement par Internet. La question est de savoir maintenant si cela est faisable pour tout artiste et si le modèle est reproductible.
J’aimerais avoir votre opinion sur ce genre de réussite.

Un commentaire

  • diablo 20 mai 2007 à 15:35

    Je trouve ça très bien, ça prouve qu'on peut avoir du succès sans qu'il y ait une major derrière…

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